Bambino con provetta di sangue

Cosa sono le cellule staminali

Le cellule staminali, un tesoro da custodire

Le cellule staminali del sangue cordonale - cellule staminali emopoietiche - hanno un enorme potenziale. Conservarle significa proteggere non solo il futuro del tuo bambino ma anche dell'intera famiglia. In alcuni casi, infatti, offrono una possibilità di cura, se non l'unica possibilità, a pazienti affetti da gravi malattie, in particolare per quanto riguarda i disturbi del sangue e molto altro ancora. Ma non tutti sono consapevoli di questa opportunità. Pertanto, ecco uno schema utile per tutte le mamme e i papà che, a partire dal periodo di gravidanza, scelgono di prendersi cura del futuro del proprio figlio.

A causa delle loro proprietà rigenerative, le cellule staminali sono indubbiamente la nuova frontiera della medicina, ma cerchiamo di capire meglio di cosa si tratta. In sostanza, le cellule staminali sono cellule indifferenziate che non sono ancora specializzate e in grado di trasformarsi (specializzarsi) in diversi tipi di cellule corporee, ognuna con funzioni specifiche. Oggi, grazie alla scienza e alla ricerca, queste cellule possono essere utilizzate per "riparare" organi e tessuti danneggiati.

Le cellule staminali, tuttavia, non sono tutte identiche e si distinguono in embrionale e cellule staminali adulte . Mentre le cellule staminali embrionali, che si trovano solo nell'embrione nei primi stadi di sviluppo, sono in grado di differenziare in tutti i tipi cellulari del corpo, quelli adulti, presenti in alcuni dei nostri organi e tessuti, sono in grado di differenziarsi in diversi tipi di cellule (cellule staminali pluripotenti o multipotenti) o in un unico tipo di cellule (unipotenti), a seconda delle loro caratteristiche.

L'aspetto etico fa la differenza. Anche se hanno una maggiore capacità proliferativa, l'estrazione delle cellule staminali embrionali richiede la distruzione dell'embrione, un problema che non si pone per l'uso terapeutico delle cellule staminali adulte: le cellule staminali derivate dal cordone ombelicale sono cellule staminali adulte e pluripotenti .

Cellule staminali del cordone ombelicale: da rifiuto a risorsa

Vitale per il bambino mentre si trova nel grembo di sua madre, il cordone ombelicale viene generalmente gettato via dopo essere stato trasformato in rifiuto. Eppure il cordone ombelicale è una vera risorsa: il cordone ombelicale, infatti, contiene cellule staminali ematopoietiche che, ad oggi, rappresentano una risposta efficace al trattamento di varie patologie ematologiche e talassemiche.

Ci sono più buone notizie sulle cellule staminali del cordone ombelicale. Il tessuto che ricopre il cordone ombelicale, chiamato gelatina di Wharton, è anche ricco di cellule staminali mesenchimali che rappresentano il futuro della medicina rigenerativa. A differenza delle cellule staminali ematopoietiche, infatti, che si definiscono "giuste" nelle cellule del sangue (globuli rossi, globuli bianchi e piastrine), le cellule staminali mesenchimali possono anche trasformarsi in altri tipi cellulari (neuroni, tessuto osseo, tessuto muscolare, cellule cardiache, eccetera.).

Queste sono cellule giovani che hanno una maggiore capacità di auto-rinnovamento e differenziazione. Considera che il co-trapianto di cellule staminali ematopoietiche e cellule staminali mesenchimali non è solo efficace e sicuro, ma riduce anche le istanze di rigetto durante i trapianti.

Le cellule staminali del cordone ombelicale, oltre ad essere prontamente disponibili, hanno il 100% di possibilità di compatibilità con il bambino. Oggi con queste cellule è possibile trattare oltre 80 malattie ematologiche, metaboliche e immunitarie ma, grazie ai continui progressi della ricerca medica, nel prossimo futuro rappresenteranno la risposta alle patologie più gravi e diffuse.

Perché conservare

Tecnico del laboratorio

Conservazione: l'importanza di guardare al futuro

Sempre più famiglie guardano al futuro e scelgono di conservare le cellule staminali del cordone ombelicale del loro bambino. I vantaggi di avere le proprie cellule staminali in caso di necessità sono enormi: evita la ricerca di un donatore e qualsiasi rischio di rigetto o infezione.

Le cellule staminali del cordone ombelicale, infatti, sono giovani, facilmente reperibili e possono essere utilizzate sia per trapianti autologhi, cioè quando il ricevente è la stessa persona da cui sono stati ottenuti (con una probabilità del 100% di compatibilità), sia per trapianti allogenici intra-familiari, cioè quando il ricevente delle cellule staminali del cordone ombelicale fa parte della famiglia del donatore.

Per capire meglio l'importanza di questa scelta, considera che il sangue del cordone ombelicale contiene abbastanza cellule per rendere possibile la ricostruzione del midollo osseo. Inoltre, può anche essere congelato e trapiantato in una fase successiva senza perdere le sue capacità, e può anche essere utilizzato per quelle malattie per le quali oggi il midollo osseo è già utilizzato. Tutto a rischio zero per madre e bambino, poiché la raccolta del sangue cordonale è una procedura molto semplice, sicura e non invasiva.

Le cellule staminali del sangue del cordone ombelicale (cellule staminali ematopoietiche) sono già utilizzate con successo per il trattamento di numerose malattie, in particolare i disordini del sangue ma non solo, in alternativa al trapianto di midollo osseo.Sempre più famiglie guardano al futuro e scelgono di conservare le cellule staminali del cordone ombelicale del proprio bambino. I vantaggi di poter avere le proprie cellule staminali in caso di necessità sono enormi: si evita la ricerca di un donatore e ogni rischio di rigetto o di infezione.

Il trapianto di cellule staminali

La scoperta scientifica della presenza di cellule staminali nel sangue del cordone ombelicale appartiene al 1980 e il primo trapianto è stato eseguito nel 1988 in Francia su un bambino affetto da anemia di Fanconi e completamente guarito dopo il trattamento.

Da allora, più di 30.000 pazienti in tutto il mondo hanno beneficiato di questo trattamento, trasformando il cordone ombelicale nella seconda fonte di cellule staminali, dopo il midollo osseo. Ad oggi, oltre 610.000 campioni sono stati raccolti in tutto il mondo, conservati in oltre 100 banche pubbliche. Oltre a questi, tutte le unità di sangue immagazzinate in banche private e destinate ad uso autologo / familiare. Solo in SSCB - Swiss Stem Cells Biotech vengono conservati più di 20.000 campioni di cellule staminali.

La ricerca sta facendo un grande passo

Grazie alle cellule staminali, la medicina moderna offre già nuove aspettative di vita, ma la ricerca non si ferma e continua a fare passi da gigante giorno dopo giorno. Circa 20 anni fa, il trapianto di cellule staminali ematopoietiche era riservato solo ai pazienti con leucemia acuta, mentre ora è possibile trattare più di 80 malattie ematologiche, metaboliche e immunitarie. Ma il futuro è ancora pieno di sorprese.

Le patologie per le quali sono in corso studi che indagano l'uso di cellule staminali ematopoietiche e mesenchimali sono infatti abbondanti. Si va dalle malattie neurologiche come l'autismo e le lesioni spinali, a quelle autoimmuni, come la malattia di Crohn, la sclerosi multipla e l'artrite reumatoide. Ma ci sono anche malattie cardiovascolari, ereditarie (come l'HIV) e ortopediche.

Per fare i conti con tutti gli studi clinici approvati e attualmente in corso negli Stati Uniti e in molti altri paesi in tutto il mondo, c'è il registro ClinicalTrials.gov, in cui puoi imparare tutto sul contributo che le cellule staminali daranno alla medicina migliorando la vita di tutti noi.

Il futuro della medicina rigenerativa nel tessuto cordonale

Le cellule staminali mesenchimali del tessuto cordonale sono responsabili della riparazione di organi o tessuti danneggiati da malattie. In effetti, queste cellule a causa della loro grande capacità di differenziazione, sono particolarmente promettenti nel campo della medicina rigenerativa. In particolare, studi in corso stanno testando queste cellule in lesioni osteocartilaginose e traumi cranio-facciali, malattie congenite o tumori. E non solo: queste cellule sono anche particolarmente interessanti come possibile strumento per il trattamento delle malattie autoimmuni, come il diabete mellito di tipo 1, la sclerosi multipla e l'artrite reumatoide. La medicina rigenerativa è all'inizio del suo percorso, ma le aspettative per il futuro sono enormi.