Bébé avec un tube de sang

Quelles sont les cellules souches

Les cellules souches, un trésor à conserver

Les cellules souches du sang de cordon ombilical - cellules souches hématopoïétiques - ont un énorme potentiel. Les stocker signifie protéger non seulement l'avenir de votre enfant mais aussi celui de toute sa famille. Dans certains cas, en effet, ils offrent une chance de guérison, sinon la seule, aux patients souffrant de maladies graves, notamment en ce qui concerne les troubles sanguins, et bien plus encore. Mais tout le monde n'est pas conscient de cette opportunité. Par conséquent, voici un aperçu utile pour toutes les mamans et les papas qui, à partir de la période de la grossesse, choisissent de prendre soin de l'avenir de leur enfant.

En raison de leurs propriétés régénératrices, les cellules souches sont sans aucun doute la nouvelle frontière de la médecine, mais essayons de mieux comprendre ce qu'elles sont. Fondamentalement, les cellules souches sont des cellules indifférenciées qui ne sont pas encore spécialisées et capables de se spécialiser en différents types de cellules corporelles, chacune d'entre elles ayant des fonctions spécifiques. Aujourd'hui, grâce à la science et à la recherche, ces cellules peuvent être utilisées pour «réparer» des organes et des tissus endommagés.

Cependant, les cellules souches ne sont pas toutes identiques et se distinguent par des cellules souches embryonnaires et adultes . Alors que les cellules souches embryonnaires, qui ne se trouvent que dans l'embryon au tout début du développement, sont capables de se différencier en tous les types cellulaires du corps, les cellules adultes, présentes dans certains de nos organes et tissus, sont capables de se différencier. plusieurs types de cellules (cellules souches pluripotentes ou multipotentes) ou d'un type monocellulaire (unipotent), selon leurs caractéristiques.

L'aspect éthique fait la différence. Même s'ils ont une plus grande capacité proliférative, l'extraction de cellules souches embryonnaires nécessite la destruction de l'embryon, un problème qui ne se pose pas pour l'usage thérapeutique des cellules souches adultes: les cellules souches dérivées du cordon ombilical sont des cellules souches adultes et pluripotentes .

Cellules souches du cordon ombilical: de déchet à ressource

Vital pour le bébé dans l'utérus de sa mère, le cordon ombilical est généralement jeté après l'accouchement, devenant ainsi un déchet. Pourtant, le cordon ombilical est une ressource réelle: le sang de cordon, en effet, contient des cellules souches hématopoïétiques qui, à ce jour, représentent une réponse efficace au traitement de diverses maladies hématologiques et de la thalassémie.

Il y a plus de bonnes nouvelles au sujet des cellules souches du cordon ombilical. Le tissu qui recouvre le cordon ombilical, appelé gelée de Wharton, est également riche en cellules souches mésenchymateuses qui représentent l'avenir de la médecine régénérative. Contrairement aux cellules souches hématopoïétiques, qui se spécifient «justes» dans les cellules sanguines (globules rouges, globules blancs et plaquettes), les cellules souches mésenchymateuses peuvent également se transformer en d'autres types de cellules (neurones, tissu osseux, tissu musculaire, cellules cardiaques, etc.).

Ce sont des cellules jeunes qui ont une plus grande capacité d'auto-renouvellement et de différenciation. Considérons que la co-transplantation de cellules souches hématopoïétiques et de cellules souches mésenchymateuses est non seulement efficace et sûre, mais réduit également les cas de rejet au cours des transplantations.

Les cellules souches du cordon ombilical, tout en étant facilement disponibles, ont 100% de chances de compatibilité avec l'enfant. Aujourd'hui, avec ces cellules, il est possible de traiter plus de 80 maladies hématologiques, métaboliques et immunitaires mais, grâce aux progrès continus de la recherche médicale, elles représenteront dans un proche avenir la réponse aux pathologies les plus graves et les plus répandues.

Pourquoi stocker

Opérateur de laboratoire

Conservation: l'importance de regarder vers l'avenir

De plus en plus de familles se tournent vers l'avenir et choisissent de stocker les cellules souches du cordon ombilical de leur enfant. Les avantages d'avoir leurs propres cellules souches en cas de besoin sont énormes: cela évite la recherche d'un donneur et tout risque de rejet ou d'infection.

En effet, les cellules souches du cordon ombilical sont jeunes, facilement disponibles et peuvent être utilisées aussi bien pour des greffes autologues, c'est-à-dire lorsque le receveur est la même personne chez qui elles ont été obtenues (avec une probabilité de 100% de compatibilité) - les greffes allogéniques de type familial, c'est-à-dire lorsque le receveur de cellules souches du cordon ombilical fait partie de la famille du donneur.

Pour mieux comprendre l'importance de ce choix, considérons que le sang du cordon ombilical contient suffisamment de cellules pour permettre la reconstruction de la moelle osseuse. En outre, il peut également être congelé et transplanté à un stade ultérieur sans perdre ses capacités, et il peut également être utilisé pour les maladies pour lesquelles la moelle osseuse est aujourd'hui utilisée. Le tout sans aucun risque pour la mère et le bébé, car la collecte de sang de cordon est une procédure très simple, sûre et non invasive.

Les cellules souches du sang de cordon (cellules souches hématopoïétiques) sont déjà utilisées avec succès pour le traitement de nombreuses maladies, en particulier des troubles sanguins, mais pas seulement, en tant qu'alternative à la greffe de moelle osseuse. De plus en plus de familles se tournent vers l'avenir et choisissent de garder les cellules souches du cordon ombilical de leur enfant. Les avantages d'avoir vos propres cellules souches disponibles en cas de besoin sont énormes: vous évitez la recherche d'un donneur et tout risque de rejet ou d'infection.

La greffe de cellules souches

La découverte scientifique de la présence de cellules souches dans le sang du cordon ombilical appartient aux années 1980 et la première transplantation a été réalisée en 1988 en France sur un enfant atteint d'anémie de Fanconi et complètement guéri après traitement.

Depuis lors, plus de 30 000 patients dans le monde ont bénéficié de ce traitement, transformant le cordon ombilical en la deuxième source de cellules souches, après la moelle osseuse. À ce jour, plus de 610 000 échantillons ont été collectés dans le monde entier, stockés dans plus de 100 banques publiques. En plus de cela, toutes les unités de sang stockées dans des banques privées et destinées à un usage autologue / familial. Chez Swiss Stem Cells Biotech, plus de 20 000 échantillons de cellules souches on déjà été conservés.

La recherche fait de grand pas

Grâce aux cellules souches, la médecine moderne offre déjà de nouvelles espérances de vie, mais la recherche ne s'arrête pas et continue de grandir jour après jour. Il y a une vingtaine d'années, la greffe de cellules souches hématopoïétiques était réservée aux seuls patients atteints de leucémie aiguë, alors qu'il est maintenant possible de traiter plus de 80 maladies hématologiques, métaboliques et immunitaires. Mais le futur est encore plein de surprises.

Les pathologies pour lesquelles il existe des études en cours sur l'utilisation des cellules souches hématopoïétiques et mésenchymateuses sont en effet abondantes. Ils vont des maladies neurologiques telles que l'autisme et les lésions de la colonne vertébrale, à celles auto-immunes, comme la maladie de Crohn, la sclérose en plaques et la polyarthrite rhumatoïde. Mais il existe aussi des maladies cardiovasculaires, héréditaires (comme le VIH) et orthopédiques.

Pour prendre en compte tous les essais cliniques approuvés et en cours aux États-Unis et dans de nombreux autres pays, le registre ClinicalTrials.gov vous permet d'en apprendre plus sur la contribution que les cellules souches apporteront à la médecine en améliorant la vie des patients. nous tous.

L'avenir de la médecine régénérative à l'intérieur du tissu de cordon

Les cellules souches mésenchymateuses du tissu de la cordon sont responsables de la réparation des organes ou des tissus endommagés par les maladies. En effet, ces cellules, en raison de leur grande capacité de différenciation, sont particulièrement prometteuses dans le domaine de la médecine régénérative. En particulier, des études en cours testent ces cellules dans des lésions ostéocartilagineuses et des traumatismes crânio-faciaux, des maladies congénitales ou des tumeurs. Et pas seulement: ces cellules sont également particulièrement intéressantes en tant qu'outil possible pour le traitement des maladies auto-immunes, telles que le diabète de type 1, la sclérose en plaques et la polyarthrite rhumatoïde. La médecine régénératrice en est au début de son chemin, mais les attentes pour l'avenir sont énormes.